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與民爭糧進退維谷 第二代生物燃料突起

智利《金融日報》8月10日報道,巴西石油公司進入智利並承諾推廣乙醇的使用再一次激起了關於生物燃料的討論。在原油價格達到140美元一桶的時候,替代性生物燃料飛速發展,但一定程度上造成了去年糧食危機。雖然經濟危機以來,石油價格大幅下降,但各大石油公司依然在進行發展生物燃料的競賽。

    巴西石油公司是世界上唯一的乙醇出口公司,2008年出口量為50億升,2017年出口量可能達到80億升。埃克森美孚7月份宣佈投資6億美元發展以海藻為原料的生物燃料計畫,殼牌石油公司則開始了一個年產1800萬升的綜合生物燃料工廠,俄羅斯石油公司Gazprom正在與巴西石油公司計畫在巴西建設乙醇輸送管道。

    發展生物燃料產業已呈燎原之勢

    生物燃料是可再生清潔能源的一種,包括燃料乙醇和生物柴油。近年來,世界各國基於國際原油價格動盪的加劇,對生物燃料的興趣日益增長。

    世界大國都出臺了強有力的促進方案。美國2007年底提出到2022年以1.08億噸生物燃料替代20%運輸燃料的目標及逐年計畫。歐盟2007年初提出了生物燃料不得少於運輸燃料10%的目標。印度計畫到2008年10月將乙醇在汽油中添加比例由目前的5%提高到10%,到2017年這個比例要達到20%。

    據瞭解,2006年至2008年,生物柴油的產量約為118.82億升,乙醇產量為588.21億升。OECD組織和世界糧農組織估計今年生物柴油和乙醇產量能夠分別達到192.51和799.79億升,石油輸出國組織預測到2013年非常規燃料日產量將達到100萬桶。

    自進入今年以來,作為全世界最為貧困地區之一的南部非洲也加入到發展生物燃料的洪流之中。美國著名的增長諮詢公司弗若斯特沙利文公司發表研究報告認為,撒哈拉以南的主要非洲國家生物燃料產業正悄然起步。

    進退維谷引發國際糧食安全擔憂

    “物極必反”,當全世界都熱衷於大力開發生物燃料產業之時,世人對國際糧食安全的擔憂也就漸漸浮出水面。

    在美國,目前已經有上百家工廠生產乙醇燃料,2005年,用於生產酒精汽油的玉米占全美產量的12%。2006年,112個酒精燃料工廠共生產了50億加侖酒精燃料,消耗的玉米數量占全國總產量的20%。到2008年,生產酒精燃料所消耗的玉米數量超過全國總產量的50%,耗費大約1.3億t玉米。而且有專家測算,到2008年,美國約有30%的糧食被用於生產乙醇,這導致糧食庫存大大下降。供給的變化導致食品價格上升在所難免。2008年的一場糧食危機引發了對生物燃料開發影響糧食安全的關注,人們開始爭論未來是否應該用大量糧食去“餵養”汽車

    在非洲,需要特別關注的是,發展生物燃料也帶來了新的爭論。人們擔心一旦將糧食作物(如玉米、木薯和高粱)用於製造生物燃料,不斷增加的糧食消耗量可能會造成非洲主要糧食價格的不斷上漲,特別是玉米。由於非洲國家缺乏對糧食價格上漲的應對能力,糧食供給嚴重不足的問題正在日益惡化。在撒哈拉沙漠以南非洲地區,當地民眾所需的食物熱量1/3來自木薯。木薯不僅是超過2億的非洲貧困人口的口糧,也是非洲國家重要的儲備糧。

    國際貨幣基金組織也警告說,對生物燃料的需求已經導致玉米和大豆價格的上升。世界銀行報告也指出,世界糧食價格自2006年至今已經上漲了約20%。糧食價格的上漲除了因為經濟發展的因素外,與全球範圍發展生物燃料有著千絲萬縷的聯繫。

    出路:第二代生物燃料異軍突起

    日趨嚴峻的世界糧食形勢讓以玉米、小麥等糧食作物作為生產原料的第一代生物能源漸失優勢,遵循不“與糧爭地”,不“與人爭食”路線的第二代生物燃料,正成為未來生物能源產業發展的方向。

    中國科學技術發展戰略研究院研究員趙剛介紹說,第二代生物燃料以非糧作物乙醇、纖維素乙醇和生物柴油等為代表,原料主要使用非糧作物,秸稈、枯草、甘蔗渣、稻殼、木屑等廢棄物,以及主要用來生產生物柴油的動物脂肪、藻類等。由此可見,第二代生物燃料與第一代最重要的區別之一,就在於是否以糧食作物為原料。

    中國是一個糧食消耗大國,保障糧食安全一直是關乎國計民生的頭等大事。因此,用糧食“餵養”汽車顯然斷不可行。但第二代生物燃料技術的出現卻為我國大力發展替代能源提供了可能。

    中國的作物秸稈年產量可達6億—7億噸。全球最大的工業?製劑生產企業丹麥諾維信公司中國區總裁柯銘因此表達了他對中國市場的樂觀。他說,中國收集農作物廢料的人力成本具有巨大競爭力,且發展以秸稈為原料的第二代生物燃料還有利於農民的增收和農村經濟的發展。他認為:“中國很可能在全球範圍內率先實現第二代生物燃料的大規模生產和推廣。”
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